Rafael Nadal sobrevive a sí mismo y se mete en tercera ronda

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Con 3-0 en el set definitivo, Rafael Nadal se pegó un raquetazo en la nariz que simbolizó lo ocurrido en la noche del jueves: hay veces que el peor enemigo es uno mismo. Nadal tuvo enfrente a Fabio Fognini, un enemigo incómodo, en la segunda ronda del US Open. Pero a quien tuvo que superar no fue al italiano, un rival incómodo, pero inferior. Tuvo que sobrevivir a una de las peores versiones de sí mismo que recordaba la parroquia neoyorquina. Le costó una barbaridad, pero, entrada la madrugada, ya estaba en tercera ronda (2-6, 6-4, 6-2, 6-1).

El arranque del partido fue frustrante para Nadal. Es difícil explicar por qué, cuando apenas ha jugado este verano. Desde su lesión abdominal en cuartos de final de Wimbledon, que le obligó a no presentarse en la semifinal, solo había jugado dos partidos: en Cincinatti, donde no superó la primera ronda, y el pasado martes, cuando derrotó, con ciertas dificultades, a Rinky Hijakata, un australiano que debutaba en ‘Grand Slam’.

Es posible que la lesión abdominal pase factura. Que le falte rodaje, ritmo. O que todo ello contribuya a un bajón de confianza. La realidad es que en el primer set, Nadal no era reconocible en la central de Nueva York. Sin seguridad en la derecha, su raqueta escupía pelotas mordidas, sin fuerza, sin profundidad, sin ángulo.

Su saque era intranscendente. Aquí sí ha reconocido que la lesión le ha forzado a cambiarlo, a bajar la altura de la pelota en el golpeo.

Fognini, un jugador errático, que mezcla golpes geniales con errores groseros, veía como Nadal, el dominador, el sólido, el dictador siempre bajo control, que solo falla si le presionas al máximo, se hundía en errores.

Así entregó Nadal el primer set. Y hubiera ocurrido lo mismo en el segundo si Fognini no le hubiera regalado infinidad de oportunidades. El español consiguió llevarse ese set y recomponerse. Poco a poco, cambió la cara. Soltó el brazo. Creció su tenis y el de Fognini se hizo más disoluto. El italiano se desarboló y Nada lo aprovechó. Ganó con suficiencia la tercera manga. El raquetazo en la cara, a mediados del cuarto, no le sacó del partido.

Ya amanecía en España cuando Nadal acabó con su noche más oscura. Lanzó los puños al aire, varias veces, con rabia infinita. «Durante hora y media, no competí», reconoció Nadal desde la pista nada más acabar el partido. «Fue uno de mis peores comienzos». Este sábado, en tercera ronda, se verá con Richard Gasquet, un viejo conocido.

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