Dani Caverzaschi y Martín De la Puente, dos pioneros en la élite

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Solo se clasificaban los 8 mejores del ranking, una criba durísima que Dani Caverzaschi y Martín de la Puente han perseguido durante años. Pero Roland Garros primero, y el US Open después, ampliaron el cupo y los españoles encontraron la oportunidad. Ya están allí, forman parte de ese grupito de elegidos por los que se abren los focos de Flushing Meadows. Rompieron el límite clasificándose para Roland Garros, el primer Grand Slam para el tenis de silla español, y repiten en el US Open. Bienvenidos a la élite.

Ha sido un camino complejo, difícil. Un partido tras otro con ese objetivo en mente. Complicado porque se trataba de romper un círculo vicioso. Hasta principios de año, el cuadro de los Grand Slams se reducía a ocho participantes. Y como en todos los rankings de los mejores del mundo, cuanto más arriba estás, más fácil es permanecer en él. «Una vez que entras es difícil que te saquen porque estos torneos te dan más dinero en premios y, sobre todo, más puntos que el resto», explica a ABC Daniel Caverzaschi.

Rompieron el cascarón en Roland Garros. Hito para el tenis de silla español y para el deporte paralímpico en general. Juntos, que ya han levantado once títulos, alcanzaron las semifinales. Para añadir más brillantez a su estreno. «Por un pelo no ganamos a los número 1 del mundo, que llevan ganando no sé cuántos Grand Slams seguidos. Perdimos 10-8 en el super tie break. Creo que hicimos un muy buen papel y creo que un éxito dadas las circunstancias en las que llegué», recuerda el madrileño. Estuvo a punto de no viajar a París por una lesión: «Estaba muy ilusionado, con muchas ganas de jugarlo. Venía jugando bien en marzo y abril, pero venía arrastrando una lesión en la muñeca desde marzo y tuve que parar. Viajaba el viernes a París y ese martes anterior no podía pegar una derecha. Se me saltaron las lágrimas en la pista. Hablo con el equipo y les digo: ‘no llego’».

Pero un Grand Slam es un Grand Slam y sacó fuerzas de ese empujón que supone estar entre los mejores, saberte entre los mejores. Ha pasado muchas horas en el fisio para arreglar esa muñeca y ponerla a punto para este torneo. «Ya no somos la promesa ni el futuro. Estamos para ganar estos partidos. Merecemos estar en este círculo tan cerrado, demasiado, de tenistas en un grande. El ambiente de Grand Slam me encanta, se respira otra cosa. Creo que esto es parte de lo que considero que será el tenis de silla en el futuro: que se combinen con torneos ATP y WTA». Como este US Open en el que vuelven a estar en el centro de los focos, las atenciones, las pistas grandes, la gente que se engancha a ellos. «Si te gusta el tenis, el de silla te acaba atrapando. En la semifinal de Roland Garros empezaron a vernos cuatro y acabó el partido con la grada llena. Ojalá se combinen más con los torneos de tenis a pie. Creo que ganamos todos. Es un buen complemento para el torneo, hace que los espectadores tengan una actividad extra, cada partido es un espectáculo».

El torneo de silla comienza el 7 de septiembre, en la segunda semana del torneo de pie. Ahí, De la Puente y Caverzaschi iniciarán su segundo Grand Slam, tanto en cuadro individual como en dobles. Una dupla ya instalada en la élite de donde ya no quieren bajarse nunca más. De la Puente, 23 años, es 6 del mundo; se estrena esta tarde hora española contra el británico Gordon Reid. Caverzaschi, que se ha entrenado estos días con Sara Sorribes y debuta también hoy con el japonés Tokito Oda, rebosa ambición: «Quiero meterme entre los 8 mejores (ahora es 12), así tienes clasificación para los Grand Slams. Y quiero que sea lo normal competir en los grandes. Eso hará que suba mi nivel porque jugaré más semanas al año contra los mejores del mundo. Me hará acostumbrarme a jugar en ese nivel y subirlo. Yo sueño con ser el mejor del mundo. Mi objetivo real es llegar al máximo de mi potencial y el techo no lo he tocado todavía», afirma. Ya están cada vez más cerca. Caverzaschi y De la Puente, dos pioneros en la élite del tenis.

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